中国第一个发《Nature》的竟然是清朝人!被皇帝夸天下第一,他却觉得羞耻

 

大清亡了!


这事在今天讲,算不得惊天动地,你听了之后,还可能微微一笑。


作为中国最后一个封建王朝,它先闭关锁国,后又丧权辱国,造成百年前的中国在科学技术方面落后西方一大截。


但也是在清朝晚期,这样一个整体贫困、落后、愚昧的时代,在科技和军工方面,出了一个奇才。


他推翻了著名物理学家、英国皇家学会会员约翰.丁铎尔关于伯努利定律的定论。

他在《Nature》上发表了第一篇属于中国人的论文。

他造了中国第一艘军舰和第一艘轮船。

他做了中国第一台蒸汽机。

他开了中国第一场科学讲座。

他为中国人翻译了元素周期表。

他办了中国第一所专门教授科技知识的学校。


他就是清朝晚期一个没有接受过专门科技知识教育的落榜秀才——徐寿。




1


从神童到“不务正业”


1818年2月26日,徐寿出生在江苏无锡一个没落的地主家。在他5岁那年,父亲因病去世,母亲对他的期望就是日后能够高中状元,光耀门楣。


小时候的徐寿就已经是四邻八乡有名的“神童”,父老乡亲都觉得他日后一定会“有出息”。


可是,被寄予厚望的徐寿在“童子科”中,连个秀才都没考上。


在他17岁那年,母亲也因病去世。从此再没人逼徐寿考科举,他立马放弃了当大官的人生目标,不再参加科举考试,开始专攻一些“奇技淫巧”。


他非常坚决地说:“尝一应童子试,以为无裨实用,弃去”。



在当时,“万般皆下品,唯有读书高”,做一个与大环境格格不入的人是非常难的。这个曾经美名在外的“神童”逐渐变成了乡亲们眼中的“不务正业”。


徐寿的兴趣非常广泛,音乐、力学、光学、电学等,反正他做啥都比考科举有劲!


22岁那年,徐寿给自己的人生找到了座右铭:


毋谈无稽之言

毋谈不经之语

毋谈星命风水

毋谈巫觋谶纬


事实证明,徐寿的确适合做个“匠人”。


在没有专业指导的情况下,仅仅通过翻阅历代的科技典籍,自制出了指南针等。


又通过观察和拆解当时西方传进国内的“洋玩艺”,徐寿自制出了结构极其复杂的自鸣钟。



除此之外,由于喜欢音乐,他还复造出了好几种古代乐器。久而久之,他竟然拥有了一手精湛的修琴手艺。


徐寿的命运也就因为“琴”出现了转折点,开始了走向“天下第一匠”之路。


有一次,徐寿正在修琴的时候,县里的举人华翼纶注意到他不凡的谈吐,于是决定聘用徐寿做自己小儿子华蘅芳的“玩伴”。


徐寿比华蘅芳大15岁,二人志趣相投,亦师亦友,当真是相见恨晚。这一次结缘,他们成了一生挚友。


左徐寿,右华蘅芳



2


从落榜秀才到闻名全国


当时,深受闭关锁国影响的国内没有多少科技类的书,更别说在一个小县城内找到什么“秘籍”。


徐寿和华蘅芳两人到处搜罗,谁要是找到一本,另一个人就赶紧抄一本留着。两个人不读四书五经,不写八股文章,高级的“文人”不做,非要去做个“匠人”,他们成了县里人茶余饭后的笑谈。


随着知道的东西越来越多,他们一边托人从外面买“科技书”回来,一边自己也到外地找。


直到有一天,他们在上海找到一本叫《博物新编》的书。


这本书可是近代西方科技输入中国的第一本著作,物理、化学、天文、生物、地理等无所不包。



徐寿看过这本书后,他深切的感受到清朝在科技方面有多么落后。


我大胆想象,大概就相当于从人力马车看到了飞机。两个人激动不已,立马就把书买回家,不仅看,他们还照着书中原理做实物。


然而,现实对他们来说太不利了,要工具没工具,要材料没材料。


但是,徐寿要是个不够执着的人,他就不会顶着流言蜚语一心一意搞“奇技淫巧”了。


要什么没什么是吧?没什么他就造什么!就算是一点点磨,一下下锉,他也要把实物给做出来!


为了验证光的折射和分色要用到三棱镜,他就把自己唯一的水晶图章磨掉了。


本来就顶着不务正业的名声,不读书、不种地、不当官,只顾“玩”,徐寿的“臭名”这下传的更远了。


鸦片战争失败后,清政府决定师夷长技以制夷。


可要开工厂,办学堂,这也不是张张嘴就能做成的,得找懂的人来做。


不得不说,祸兮,福之所倚,老祖宗诚不欺他的子子孙孙。


徐寿因为“臭名远扬”,反而被李鸿章、曾国藩、左宗棠、张之洞一起注意到了。


1861年,曾国藩开设了安庆内军械所。徐寿在老家也受不了太平天国之乱,他就带着他的小儿子徐建寅和朋友华蘅芳一起投奔曾国藩了。



3


“天下第一匠”


那时候的清政府,真是被洋人欺负到家里了!


曾国藩:“眼见洋船上下长江,几如无日无之……念(洋人)纵横中原,无以御之,为之忧悸”,他愁的睡不着觉。



亲眼目睹洋人在自家地盘上横冲直撞,这跋扈劲是当中国没有人了吗?可还真的毫无办法,因为当时清政府的水师用的还是帆桨动力船,累死也追不上这群“匪徒”!


造船!造蒸汽机!不能再等了!不能让洋人一直这么欺负我们!


可是,一无图纸,二无材料,口号喊上天也没用!


徐寿的固执劲又上来了!他就不信洋人能做出来,他就做不出来!


徐寿就凭着《博物新编》上的图和简介,他跑到洋人船上研究了一整天,回去就开干!


徐寿做蒸汽机的零部件,华蘅芳的数学好,他负责测算和绘图,徐寿的小儿子也想帮忙,一边学习一边出谋划策。


就这样,仅仅过了3个月,他们就造出来了中国的第一台蒸汽机。


洋人怎么也没想到,他们引以为傲的蒸汽机就这么被一个中国的“落榜秀才”给造出来了!


但是只有蒸汽机还是不行,得赶紧造船,造轮船。


蒸汽机造出来三年后,徐寿和华蘅芳又造出了我国第一艘木制蒸汽动力轮船“黄鹄号”。


“黄鹄”号复原图


“黄鹄”号长55巿尺,排水量45吨,时速12.8公里,这对于科技落后数百年的大清,简直是“飞一般的速度”。


曾国藩激动地说:“洋人之智巧,我中国人亦能为之!”


同治帝听说了这个好消息后,大笔一挥,钦赐牌匾“天下第一巧匠”。



如果是一般人,皇上给赐了牌匾,还是亲笔御书,那肯定要锣鼓喧天、鞭炮齐鸣,大宴三日,好让天下人都知道他“出息了”!


可徐寿不是一般人!他可是知道现在西方的科技有多先进,“天下第一巧匠”要是挂出去了,别说他会脸红,要是让洋人知道了,指不定怎么笑话中国人呢!


就这样,徐寿把这块皇上赐的牌匾给藏起来了,藏的严严实实。



4


传播科技知识


1866年底,李鸿章、曾国藩要在上海建江南机器制造总局。徐寿已经是皇上承认的“天下第一巧匠”了,这块砖必需得哪里需要哪里搬。


于是他就被拉到上海负责襄办,一脚跨进了军工生产的大门。


从他先前的经历,我们也能看出来,徐寿是个有主见、有抱负的人,他的眼光看的要比很多同时代的人长远。


如果只是由他们几个造造机器,没事仿制一下西方的枪炮什么的,当然没问题,可这不是长久之计。


要想不让洋人随意欺辱,必须要整个国家都强起来!


徐寿一上任,他马上给曾国藩提出了四点建议:


一为译书

二为采煤炼铁

三为自造枪炮

四为操练轮船水师


曾国藩当时可没徐寿这么“激进”,他直接就给拒绝了。


“其轮船以外之事,勿遽推广言之”


翻译成大白话就是:我是你老大,让你造船就造船,瞎操啥心!


行吧!你说造船那就造!


在徐寿的带领下,没过多久,我国近代第一艘军舰“惠吉号”诞生了!


“惠吉号”兵轮示意图


紧接着,也不知道是熟能生巧,还是装了外挂,”操江”、”测海”、”澄庆”、”驭远”等接连诞生。


徐寿也成为了我国海军军工业的鼻祖。


前文说了,徐寿是个固执的人,他认定的事,“八头牛拉不回来”,还有一头牛被他用来“迂回前进”。


曾国藩四条建议一条也不给通过,可是不让“译书”是绝对不行。他自己经历过找书的艰难,只有翻译更多外国的书籍,才能帮助更多的像他这样的人,这个国家才能进步。


既然曾国藩那条路走不通,他就找到江南制造局的冯骏光和沈宝靖,劝说他们和自己一起译书。


左起徐建寅、华蘅芳、徐寿


这两人一听徐寿的设想,觉得可行,也不管曾国藩支不支持了,他们就这样开始了。不久之后,他们就把三本书翻译好了。


他这边前脚刚翻译好,后脚曾国藩就知道了,又激动了,直接给他们建了个“江南制造总局翻译馆”,徐寿任总管。


徐寿有了自己的一亩三分地,又有公费做自己想做的事,他就把自己的铁哥们华蘅芳和儿子徐建寅等懂西学的人请来了。还请来了英国传教士傅兰雅、伟烈亚力,一起翻译科技著作。


他这一翻译就是17年,共翻译作品13部,约290万字。其中西方近代化学著作6部63卷,包括《化学鉴原》《化学考质》《化学求数》等。


是徐寿把西方近代化学引入中国,为近代中国带来第一批化学教材,他也因此被后世誉为“中国近代化学的开拓者”。



这其中最让徐寿头疼的是“化学元素周期表”。


那时的中国别说“化学”,几乎连化学元素、化学术语都没有。


为了把这些罗马音翻译成汉字,可苦了徐寿,逼得他学仓颉造字。


现在我们化学书上的元素周期表就是徐寿当年翻译的。



你是不是觉得化学元素汉字还挺难认的?有没有怀疑过翻译的人懒省事?


那可真错怪徐寿了,有对比才有“伤害”,不信你看日语的翻译,更难记!



有了翻译书的确更有利于科学技术的传播,可只有在专门的学校,才能更快的学习到更专业的知识。


国家急需人才,必须要大力培养人才!


一打定主意,徐寿说干就干,1874年,上海格致书院成立。


这所学校开设有矿物、电务、测绘、工程、汽机、制造等专业,学校自己出题考试,一切为了提升专业技能而努力。


我是真的佩服这些学子,他们可是放弃了科举,这就等于放弃了高考啊!


而且他们不是仅仅为了学手艺,更是为了国家和民族。


但是,想要办一所学校,只有理想是不够的,是人就要吃饭的。为了让学校开下去,徐寿自己捐出了1000银元,而这远远不够。为了凑钱,他又到处游说,最后发动各界一共筹集了7700银元,这所学校得以继续发展。


现在,这所学校已更名为上海格致中学,成为上海市的重点中学。


2010年,从这所学校出来的学生,有51%进入清华北大等中国Top10大学。


格致中学校徽


另外,徐寿还开办了我国第一份科技期刊——《格致汇编》,他在期刊上发表了许多文章。


1881年,他的一篇文章《考证律吕说》,推翻了著名物理学家、英国皇家学会会员约翰.丁铎尔关于伯努利定律的定论。


还登上了国际顶级期刊《Nature》,这是我国第一篇发表在《Nature》的文章。


让自视甚高的洋人对中国人有了新的认识!



就在这篇文章发表在《Nature》三年后,徐寿在他亲手创建的学校病逝。


徐寿离世后,《清史稿》第五〇五卷《徐寿传》评价他说:


“寿狷介,不求仕进,以布衣终。”


因为是个落榜秀才,他到死还在受世俗偏见。


徐寿的小儿子徐建寅沿着父亲的路继续为提高这个落后、封闭的国家的科技水平而奔走。


他成功研制出了硫酸,结束了中国近代硫酸靠进口的历史。

他亲自去欧洲为北洋水师买下了定远和镇远舰,成为甲午战争的主力舰

他一手筹建了保安火药局,结束了中国军队依赖外国火药的历程。


1901年,年仅56岁的徐建寅在汉阳钢药厂火药实验中被炸身亡,被找到时,只剩下一条被炸断的大腿。


徐寿儿子徐建寅


徐建寅是我国近代第一位殉难于事业的科学家。


徐寿,母亲在世,谨守孝心。母亲逝去,追随本心。


他研制机器、钻研技术、传播学问。这一生,他不求高官厚禄,随心而活,一心为国,尽心竭力。


今日之中国能取得世界瞩目的科技成就,正是因为有了他这样的奠基者!他是我国当之无愧的近代科技启蒙者。


作者简介:超模君,超级数学建模公众号主编,数学与交叉科学教育自媒体博主。爱分享有用的数学建模知识,爱深挖有趣的交叉科学人物故事,爱为靠谱的现代教育产品打call。著有《芥子须弥,大科学家的小故事》,由清华大学出版社2019年出版。






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